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Yvonne Blanc, pianiste de jazz ?

Pour les besoins d’un article sur le jazz et le genre à paraître, le jeune historien que je suis s’est penché sur la question. La Radio est un territoire particulièrement intéressant en ce sens que ce média superpose, comme je l’ai déjà dit dans mes billets précédents, de multiples conceptions et représentations du jazz qui rentrent d’une certaine façon en concurrence. Le jazz et les animateurs américains qui sont présents sur les ondes révéleraient une hégémonie américaine au sein de la radiodiffusion, en contraste avec les quelques émissions de musique russe sur la Radio d’État. Le jazz, utilisé dans les grands orchestres de variétés, rencontre des problèmes de légitimité : le swing deviendrait une “INDUSTRIE1”, une production “caramélisé|e], exécuté[e] par les orchestres dépourvus de tout talent2”. La Radio peut mettre en avant certaines figures dont on a oublié leur participation à l’acculturation du jazz en France – on pourrait revenir sur le cas de Sim Copans et de son relatif oubli par l’historiographie du jazz en France3.

Si l’on se penche sur les questions relatives au genre, c’est bien la manière dont l’histoire du jazz s’est écrite et agencée qu’il faut interroger. Scott DeVeaux dans un article précurseur4 avait mis à nu la manière dont l’écriture de l’histoire du jazz a profondément influencé nos représentations de cette musique. C’est grâce à la construction et à la transmission de ce récit de la tradition du jazz (narrative of jazz tradition) qu’il est possible d’envisager un continuum stylistique entre le jazz dit des “origines” que l’on situe volontiers à la Nouvelle-Orléans, et le free jazz des années 60-705. Ce récit charpente finalement le jazz sur le modèle de l’histoire de la musique classique : une musique se “modernisant”, se complexifiant musicalement, devenant musique artistique (contre une musique commerciale) et musique des jazzmen africains-américains.

L’appréciation du jazz par les critiques de jazz blancs masculins oriente nos représentations du jazz d’une certaine façon en reliant l’imaginaire d’une vie non-conformiste avec celle des musiciens de jazz noirs-américains6. Ces critiques peuvent même se construire un modèle alternatif de la masculinité qui se concrétise non plus dans la réussite économique mais dans le sacrifice personnel à son art, incarné dans une vie romantisée et idéalisée des africains-américains7. De façon plus concrète, le teaser du Bird de Clint Eastwood (1988) insiste bien sur les éléments les plus tragiques de la vie de Charlie Parker, éléments qui façonnent la construction du personnage, la façon dont nous écoutons sa musique et la manière dont nous en parlons.

Bande-annonce de Bird de Clint Eastwood (1988).

L’historienne américaine Sherrie Tucker a prolongé cette réflexion en 20128, en se référant à l’article de DeVeaux, et en posant la question de l’insertion des femmes dans ce canon. Dès le début du siècle, elle mettait en évidence le fait qu’il n’était pas suffisant de recenser les femmes “talentueuses” pour nier l’existence de logiques de genre9 : il est nécessaire d’interroger toute la construction du discours sur le jazz.

Nous devons étudier non pas seulement ceux qui manquent dans ce canon mais bien comprendre les volontés de narrations particulières de les exclure10.

Yvonne Blanc dans le monde du jazz français

Si l’on se concentre sur les apports du dispositif radiophonique, force est de constater que les archives sonores conservées par l’Institut national de l’audiovisuel (INA) permettent de ré-ancrer la place de femmes instrumentistes dans l’histoire du jazz en France. Il me paraît donc ici le moment d’introduire Yvonne Blanc (1906-1997), pianiste et cheffe d’orchestre que l’on retrouve très régulièrement dans des petits intermèdes radiophoniques comme il s’en fait beaucoup dans les années quarante et cinquante.

Partition de Blue Skies par Yvonne Blanc.

La période de l’Après-guerre coïncide avec le développement du réseau du Hot Club de France (HCF), cette association d’amateurs qui a pour objectif de diffuser la musique de jazz dans l’Hexagone. L’organisation de concerts, l’édition de disques, la promotion par le biais d’une revue, ou encore la prise en charge de l’éducation musicale de la nouvelle génération de jazzmen français sont des activités qui trouvent leur origine dans l’Entre-deux-guerre, mais qui évoluent et changent d’échelle. Malgré une séparation au moment où les querelles de spécialistes s’intensifient autour de l’arrivée du bebop, les critiques défendent dans leurs différents dispositifs leur version préférée du jazz (jazz hot ou bebop, jazz joué par les africains-américians)11. En d’autres termes, quand les spécialistes identifient une musique de jazz comme le “véritable” jazz, ils sélectionnent une partie du vivier de cette musique. Or, ce récit monopolise de grands dualismes (art/commercial, pur/contaminé, noir/blanc…) qui pourraient nous faire passer à côté de notre objectif si nous prenions ces distinctions comme acquises.

Un des points de crispation entre Yvonne Blanc et le HCF correspond à la création d’une organisation concurrente par la pianiste et son compagnon de l’époque, Armand Barigant12. Le Jazz-Club Français était né13, Yvonne Blanc en est la “vedette du piano-jazz14”. Le club a été fondé après une jam-session entre des musiciens français et ceux de l’orchestre de Glenn Miller. Jean Thévenot se rappelle d’une atmosphère qui ressemble beaucoup à la sociabilité typique des clubs de jazz : diffusion de succès américains, piste de danse “pour le boogie-woogie15”, consommation de boissons et fonctionnement tardif. Le Jazz-Club Français est vu par la revue Jazz Hot comme une entité concurrente du fait de son chapeautage par la Fédération Française et Internationale du jazz, une fédération alternative à celle du HCF. L’article ne cache pas son hostilité, et rappelle qu’il existe d’ores et déjà une structure internationale (la leur) tout en se moquant des formations entendues dans les premières manifestations publiques alors retransmises par la Radio16.

Il faut alors se tourner vers la presse radiophonique où l’on peut obtenir des informations supplémentaires sur l’endroit. Stéphane Epin dans Radio 48 relate un espace qui dispose d’une « discothèque, [d’] une bibliothèque musicale, [d’] une librairie, [et de] services d’enregistrements pour les amateurs membres du club17” ; il insiste sur le travail d’ “Armand Barigand [sic]18” qui tente d’étendre l’influence du club et de le professionnaliser. Yvonne Blanc s’entoure de musiciens de jazz reconnus tels qu’Aimé Barelli ou André Ekyan, ou d’autres critiqués par le HCF comme Camille Sauvage19 et Noël Chiboust20. Le Jazz-Club Français fait directement concurrence au HCF par les ressources qu’il déploie mais aussi dans la tranche horaire qu’il occupe au sein de la grille radiophonique — la deuxième partie de soirée, traditionnellement dévolue au jazz et surtout aux émissions que les critiques de jazz peuvent diffuser sur les ondes21.

Les archives radiophoniques nous permettent également de nous renseigner sur l’état de ce Jazz-Club Français au cours de la décennie cinquante. Un reportage du Rendez-vous à 5 heures se rend en 1957 au Jazz-Club Français dont on apprend qu’il réouvre ses portes la même année. Didier Petit, l’ancien vice-président du Jazz-Club, relate la fermeture de l’endroit à la suite du décès de Barigant en 1950. Yvonne Blanc y tient toujours le piano.

Francis Cover : Eh bien Yvonne Blanc, vous allez nous reparler des nouveaux buts du club, car ce club était tombé en léthargie. Il se réveille aujourd’hui, pourquoi ?

Yvonne Blanc : Il se réveille aujourd’hui parce que – d’abord il n’était [pas endormi], il ne dormait que d’un œil. Et aujourd’hui, autour de moi, j’ai les anciens, qui sont de grands solistes français et mon rêve c’est de réunir encore plus grâce à ces grands solistes, préparer la route aux jeunes et les aider tant que nous pourrons, dans tout, dans tous les domaines22.

Après une brève conversation autour des objectifs liés à la réouverture du Jazz-Club, Yvonne Blanc joue avec Pierre Dudan au piano une version composée de deux grilles de “On the Sunny Side of the Street” à “quatre mains”, accompagnée par une walking bass de Michel de Villers23.

La second épisode qui témoigne de l’action d’Yvonne Blanc dans le monde du jazz français concerne son implication dans l’instigation du Festival de Jazz de Cannes qui se déroule du 8 au 13 juillet 1958 au Palais des Festivals de la ville24. L’organisation du festival est déléguée à Charles Delaunay25. Elle produit l’émission de la Radio d’État qui retransmet le festival26. La programmation de l’évènement est prestigieuse, puisqu’on y retrouve des jazzmen américains — Dizzy Gillespie, Ella Fitzgerald, Coleman Hawkins, le Modern Jazz Quartet, Stan Getz, Sidney Bechet… — et des musiciens français — Barney Wilen, Claude Luter, Martial Solal, Michel Hausser, Sacha Distel, André Hodeir. André Francis donne sa voix pour la présentation du programme. Yvonne Blanc ouvre l’évènement grâce à un boogie-woogie avec le pianiste africain-américain Sammy Price lors d’un piano contest (une compétition amicale où deux pianistes jouent ensemble et se répondent).

Sammy Price, Yvonne Blanc, “Boogie-woogie”, Festival de jazz de Cannes, 1958.

Yvonne se retrouve également lors du festival en compagnie du clarinettiste Hubert Rostaing, du vibraphoniste Géo Daly et du batteur Arthur Motta pour le morceau “Viper’s Dream27”.

Le jazz, musique de danse

Par ces extraits, on voit qu’Yvonne Blanc ne souffre d’aucun manque de légitimité dans le monde du jazz français, dont elle participe à l’organisation et en tant que musicienne. Pourtant, Yvonne Blanc est tout bonnement absente de l’historiographie du jazz traditionnelle — j’entends par là dans les sources que les historiens du jazz utilisent traditionnellement —, exception faite de son rôle dans l’organisation du Festival de Jazz de Cannes de 1958.

Cela tient au fait que nous sommes tributaire d’une partie de la construction du récit de la tradition du jazz pour reprendre DeVeaux. L’inscription du bebop dans le continuum stylistique du jazz a facilité les aspirations à la légitimité du jazz : il y a une réalisation avec le bebop, celle d’un art qui aurait progressé, notamment grâce à la suppression progressive des associations utilitaires avec la musique de danse, les chansons populaires et le divertissement. Le bebop autorise le jazz à devenir ce que ses partisans dit qu’il a été pendant tout le long : un art autonome, transcendant les diverses configurations économiques et sociales, et prenant place dans la culture américaine comme une entité distincte, avec des logiques de création artistique qui lui seraient propres28. Cette tendance a d’ailleurs été entretenue par les académiciens eux-mêmes qui, en souhaitant légitimer le jazz comme objet d’étude, ont peut-être accentué la fracture entre lui et les musiques populaires (et plus largement, en en faisant un objet à part entière)29. Le jazz serait-il donc cette fameuse “musique populaire savante” ?30.

Il est évident que ce n’est pas ce billet de blog qui tranchera la question. Je m’inscris plutôt dans la suite des New Jazz Studies apparues au tournant du siècle qui croisent études sur le jazz et cultural studies ; elles critiquent les narrations fondées sur les génies individuels, et s’attachent à explorer la variétés des cultures du jazz, dont les zones académiques31. Il s’agit moins de critiquer voire de répudier les anciennes études que de se concentrer sur un modèle du “penser ensemble”32. Par exemple, le travail des membres du HCF qui se concentrèrent sur leur variation préférée du jazz en déclarant celle-ci comme le vrai jazz doit être recontextualisé à un moment où l’étiquette “jazz” est à la mode, utilisée à tours de bras, et surtout par et pour des formations et interprètes jugés médiocres. Il s’agissait tout bonnement de défendre une musique et de s’engager au service de celle-ci.

Les New Jazz Studies s’inscrivent aussi dans la continuité de l’étude des relations au pouvoir et des résistances. Si Yvonne Blanc n’est pas une musicienne étudiée dans la revue Jazz Hot, on retrouve de nombreuses occurrences de celle-ci sous la plume de Boris Vian qui la critiquent sous plusieurs aspects. Les premières sont d’ordres techniques :

Glendale Glide devrait suffire à faire mourir de honte Yvonne Blanc, mais il y a des gens qui ont l’âme chevillée au corps33.

A écouter ces deux faces, on se rappelle que le boogie n’est embêtant que lorsque systématisé ou amoché par des Yvonne Blanc des deux sexes ou des deux couleurs34.

Il mobilise également un lien péjoratif entre la musique d’Yvonne Blanc et une musique de danse, “commerciale”, destinée à plaire à un public profane qui ne pourrait apprécier le jazz.

Et ça continue plus loin : « Le tempo de danse, le principe de base du travail d’orchestre », un article de Berle Adams. Vous verrez, c’est Victor Silvester et Yvonne Blanc qu’il nous faut35.

Par contre […] Yvonne Blanc […] produi[t] une musique de danse qui peut être agréable et bien jouée, mais n’a d’autres point communs avec le jazz que le choix des thèmes et la mesure à quatre temps36.

On retrouve ici les logiques de la construction du récit de la tradition du jazz, dont le lien entre le jazz et le divertissement ou la musique de danse populaire doit être coupée. Or, les archives sonores et écrites liées à la radio nous permettent de pointer la coexistence de celle-ci. Nous avons déjà évoqué sur ce blog que d’une part le jazz faisait partie des musiques de danse populaire de l’Après-guerre et que, d’autre part, les artistes de la chanson française monopoliaisent largement cet idiome comme support musical de leurs œuvres37. Le jazz devient un lien entre vedettes de la chanson et jazzmen qui collaborent ensemble38.

Yvonne Blanc, “La vie en rose”, au Clavier de la Danse, Decca – SF 117, date inconnue.

Pourtant, c’est bien dans ce répertoire de musique de danse qu’il est possible de retrouver la trace d’Yvonne Blanc. Ce genre sans identité stylistique étiqueté “musique de danse” offre un espace d’expression à Yvonne Blanc pour qu’elle soit considérée comme musicienne de jazz et qu’elle puisse évoquer sa pratique. Or, ce genre de la musique de danse apparaît relativement délaissée dans les écrits des critiques de Jazz Hot, d’où l’intérêt de pouvoir observer au sein de la presse radiophonique les écrits qui s’y intéressent. Emmanuel Pedler et Jacques Cheyronnaud parle d’un genre furtif repéré par une critique ordinaire composé de journalistes, d’essayistes ou de chansonniers39. Pour eux, ce genre a “sans doute plus à nous apprendre que ses confrères canoniques et légitimés des arts savants40”.

Ainsi, dans le reportage du Rendez-vous à 5 heures du 18 novembre 195441, Yvonne Blanc est interviewée à l’occasion de la sortie d’un de ses microsillons de la série Surprise-Partie. Elle revient sur sa pratique du jazz.

Intervieweur : Alors je venais vous voir parce que l’on m’a dit qu’un microsillon devait sortir très prochainement.

Yvonne Blanc : Oui c’est un microsillon “Surprise-Partie”, des airs à la mode, des chansons à la mode que j’interprète à ma façon.

Intervieweur : Mais alors peut-on vous demander comment vous avez dérapé lentement pour venir du classique comme ça au jazz et au piano rythme ?

Yvonne Blanc : Par amour de la fantaisie. Parce que quand je travaillais du classique, en sortant du conservatoire, et même pendant mes études, je ne pouvais m’empêcher de broder sur du Litz. Je profanais certainement, je brodais sur du Chopin. Et ma mère s’apercevait de cela bien souvent, en disant “mais il semble que ce n’est pas tout à fait ce que tu avais à travailler”42.

Yvonne Blanc est en couverture du n°130 de Radio 47 et présentée comme la “reine du piano-jazz”. La pianiste s’inscrit également hors des querelles savantes et passionnées des critiques de jazz lorsqu’à la question “Quelle est votre position vis-à-vis du jazz be-bop ou de La Nouvelle-Orléans ?43”, elle répond qu’elle ne se rattache à aucune chapelle, tout en faisant le lien de sa pratique du jazz avec ses disques de musique de danse telles que la samba, la rumba ou encore les boléros.

Yvonne Blanc, “Sweet Georgia Brown”, Classiques du Jazz n°3, Pathé — ST 1070, 1955.

Pour autant, il ne faut pas idéaliser ces différents espaces discursifs où la pianiste trouve sa place ; d’autres logiques s’y jouent (et je développe ceci dans mon article à paraître). Disons simplement ici que, si la Radio, par sa presse et par ses émissions, permet à Yvonne Blanc de trouver un espace pour exprimer sa pratique du jazz ainsi qu’un endroit pour la promouvoir, l’accessibilité et la brièveté des formats ne permettent pas à la pianiste de s’exprimer longuement sur sa pratique. Ces espaces octroyés à la pianiste se justifient souvent par la sortie d’un nouveau disque, comme pour l’émission Richesses du microsillon du 18 mars 1958 qui présente dans le domaine des variétés le numéro 5 de la série des Classiques du jazz d’Yvonne Blanc44.

Conclusion

La radio dévoile le jazz comme une musique de danse à la mode. Et c’est dans cette catégorie promue par la presse non spécialiste que l’on peut retrouver la trace de femmes. Si Yvonne Blanc est exclue du récit de la tradition du jazz, c’est en partie parce que son discours et sa pratique de cette musique s’inscrivent dans ce genre de la musique de danse. Et c’est aussi dans cette catégorie qu’elle trouve un espace d’expression. Yvonne Blanc ne s’adresse sans doute pas aux mêmes publics que ceux visés par les revues critiques. Il en est d’ailleurs de même pour ses disques et la manière dont ils sont présentés. Pour un de ses vinyles de la série des Classiques du Jazz, on trouve une petite phrase au verso : “Puisque vous aimez la danse, vous aimerez aussi ces disques…45”.

Yvonne Blanc, les Classiques du Jazz — n°5, Pathé — EA 146 S, 1958.

Étudier le jazz, c’est repérer la coexistence de plusieurs discours, de plusieurs représentations qui s’offrent à nous. L’intérêt ne réside donc pas dans la révision d’une historiographie, mais de replacer dans l’histoire du jazz la complexité de ce monde. L’histoire culturelle transnationale livre de ce point de vue un avant-poste intéressant pour pointer le rôle de médiateur de valeurs du jazz, et comment celui-ci participe à revigorer au niveau local des pratiques culturelles indigènes46. Si l’on reste dans le cadre national, il semble nécessaire d’aller puiser dans de nouvelles ressources que celle de la presse critique, non pas dans le but d’apporter une révision, mais plutôt de compléter notre regard sur le jazz en France.

Lucas Le Texier

Pour citer ce billet : “Yvonne Blanc, pianiste de jazz ?”, par Lucas Le Texier. Publié sur Ondes de jazz, le 7 juin 2021. Lien : https://ondesdejazz.hypotheses.org/743.

  1. Charles Delaunay, “La musique de jazz… cette prostituée !”, Jazz Hot, n°2, novembre 1945, p. 7. []
  2. Hugues Panassié, “”Commercialisme” et “Exhibitionnisme””, Jazz Hot, n°10, novembre 1946, p. 9. []
  3. Lucas Le Texier, “Exposer l’Amérique. Sim Copans à la Radio Française (1946-1954)”, Revue TRANSVERSALES du LIR3S, 18, mis en ligne le 6 avril 2021, disponible sur : http://tristan.u-bourgogne.fr/CGC/publications/Transversales/Corps_Lieux_Appartenances/L_Le_Texier.html#R%C3%A9f%C3%A9rences ; Celeste D. Moore, “Une passerelle. Sim Copans et la traduction de la musique afro-américaine”, in Vincent Cotro, Laurent Cugny, Philippe Gumplowicz (dir.), La Catastrophe apprivoisée. Regards sur le jazz en France, Paris, Outre Mesure, 2013, p. 151-157. []
  4. Scott DeVeaux, “Constructing the Jazz Tradition. Jazz Historiography”, Black American Literature Forum, vol. 25, n°3, 1991, p. 525-560. []
  5. La frise continue bien sûr au-delà, mais je prend ces deux points-ci car la chronologie de l’histoire du jazz a bien borné les étapes stylistiques se situant entre ces deux pôles. []
  6. Ingrid Monson, “The Problem with White Hipness. Race, Gender, and Cultural Conceptions in Jazz Historical Discourse”, Journal of the American Musicological Society, vol. 48, n° 3, 1995, p. 396-422. []
  7. Christopher J. Wells, “A Dreadful Bit Of Siliness : Feminity Frivolity and Ella Fitzgerald’s Early Critical Reception”, Women and Music. A Journal of Gender and Culture, vol. 21, 2017, p. 43-65. []
  8. Sherrie Tucker, “Deconstructing the Jazz Tradition. The “Subjectless Suject” of New Jazz Studies”, in David Ake et al (dir.), Jazz/Not Jazz. The Music and Its Boundaries, Berkeley, University of California Press, 2012, p. 283-305. []
  9. Sherrie Tucker, Swing Shift. “All-GIrl” Bands of the 1940s, Durham/Londres, Duke University Press, 2000, p. 7. []
  10. Sherrie Tucker, Deconstructing the Jazz Tradition…, op. cit., p. 294 [ma traduction]. []
  11. Je simplifie et grossis ici les différences pour les besoins de ce billet, mais il est évident que les débats et goûts des membres de la critique spécialisée sont bien plus complexes. []
  12. Gérard Regnier, Jazz et société sous l’Occupation, Paris, L’Harmattan, 2010, p. 154. []
  13. Anne Legrand date sa création au 2 octobre 1944. Anne Legrand, Charles Delaunay et le jazz en France des années 30 et 40, Paris, Éditions du Layeur, 2009, p. 169-170. []
  14. Jean Thévenot, 30 ans d’antenne. Ma radio et ma télé des années 50, Paris, L’Harmattan, 2009, p. 84. []
  15. Ibid., p. 85. []
  16. « Une seconde fédération de jazz », Jazz Hot, n°1, octobre 1945, p. 4. []
  17. Stéphane Epin, « Le Jazz-Club Français est un véritable centre de jazz en France », Radio 48, n°169, du 18 au 24 janvier 1948, p. 5. []
  18. Ibid. []
  19. Georges Brisson, « Le jazz et la radio française », Jazz Hot, n°1, octobre 1945, p. 13 ; Boris Vian, « À quoi reconnaît-on qu’il s’agit de vrai jazz ? », Radio 49, n° 264, 11 novembre 1949. Reproduit dans Boris Vian, Autres écrits sur le jazz, Paris, Christian Bourgeois, 1981, p. 441. []
  20. Frank Ténot, « La radiodiffusion et le jazz », Panurge, n°23, 20 avril 1945. Reproduit dans Frank Ténot, Frankly Speaking. Chroniques de jazz, de 1944 à 2004, Paris, Éditions du Layeur, 2004, p. 9. []
  21. De 23h18 à 24h00 le samedi 6 octobre 1945, de 23h11 à 24h00 le 2 mars 1946 et de 22h15 à 23h57 le 22 janvier 1948. Ces trois émissions sont diffusées sur la chaîne nationale. []
  22. “Rendez-vous à 5 heures du 24 mai 1957”, [Émission radio], Producteur : RTF, Paris, émission diffusée le 24/05/1957. Consultable à l’INAthèque : identifiant : PHD98202095. []
  23. Il est possible que ce dernier soit bien le saxophoniste français du même nom et qu’il « dépanne » ses compères. []
  24. Alain Tercinet la présente dans les notes du livret comme « l’instigatrice » du festival. Voir Jazz sur la croisette, INA, Mémoire Vive – IMV082, 2009. []
  25. Ludovic Tournès, New Orleans sur Seine. Histoire du jazz en France, Paris, Fayard, 1999, p. 379. []
  26. « Festival de Jazz de Cannes : compilation 1 » [Émission radio], Producteur : RTF, Paris, émission diffusée le 03.08.1958. Consultable à l’INAthèque : identifiant PHD99279456. []
  27.  Hubert Rostaing, Géo Daly, Arthur Motta, Yvonne Blanc ”Viper’s Dream” », [Emission de télévision], Producteur : ORTF, réalisation : Jean Christophe Averty, diffusion le 20/12/1958. URL : https://www.ina.fr/video/I09225100. []
  28. Scott DeVeaux, Constructing the Jazz Tradition…, op. cit., p. 543. []
  29. Sherrie Tucker, Deconstructing the Jazz Tradition…, op. cit., p. 285-286. []
  30. Sylvain Bourmeau, « Jazz, musique populaire savante », La Suite dans les idées, France Culture, le 02/11/2013. URL :  https://www.franceculture.fr/emissions/la-suite-dans-les-idees/jazz-musique-populaire-savante. []
  31. Sherrie Tucker, Nichole Rustin, “Introduction”, dans Sherrie Tucker, Nichole Rustin (dir.), Big Ears. Listening for Gender in Jazz Studies, Durham/Londres, Duke University Press, 2008, p. xix-xx. []
  32. Sherrie Tucker, Deconstructing the Jazz Tradition…, op. cit., p. 296-298. []
  33. Boris Vian, « Le jazz », rubrique « Chronique des nouveautés », Combat, 30 octobre 1947. Reproduit dans Boris Vian, Autres écrits sur le jazz…, op. cit., p. 228. Boris Vian évoque ici le morceau du pianiste américain de boogie-woogie Meade Lux Lewis. []
  34. Boris Vian, « Le jazz. Combat au “finish” et musique parfaite », rubrique « Nouveaux disques », Combat, 25 février 1949. Reproduit dans Boris Vian, Autres écrits sur le jazz…, op. cit., p. 326. []
  35. Boris Vian, texte de juin 1950. Reproduit dans Boris Vian, Chroniques de jazz. Texte établi et présenté par Lucien Malson, Paris, Pauvert, 2015 [1967], p. 38. Consulté en version électronique le 28/04/2021. URL : https://www.google.fr/books/editions/Chroniques_de_jazz/0TMcCgAAQBAJ?hl=fr&gbpv=0. []
  36. Boris Vian, « À quoi reconnaît-on qu’il s’agit de vrai jazz ? »…, op. cit., p. 393. []
  37. Catherine Rudent, “Chanson française. A Genre Without Musical Identity”, dans Gérôme Guibert, Catherine Rudent (dir.), Made In France. Studies in Popular Music, New York/Londres, Routledge, 2017, p. 145. []
  38. Boris Vian, En avant la zizique… et par ici les gros sous, Paris, La Jeune Parque, 1966, p. 167-168. []
  39. Emmanuel Perdler, Jacques Cheyronnaud, “Penser les théories ordinaires”, dans Emmanuel Pedler, Jacques Cheyronnaud (dir.), Théories ordinaires, Paris, EHESS, coll. “Enquête”, 2013, p. 24. []
  40. Ibid. []
  41. Yvonne BLANC, pianiste”, [Émission radio], Producteur : RTF, Paris, émission diffusée le 18/11/1954. Consultable à l’Inathèque : PHD86065549. []
  42. “Yvonne BLANC, pianiste”.., op. cit. []
  43. Jeanine Warnod, “La journée d’Yvonne Blanc est réglée comme sa musique”, Radio 50, n°275, du 29 janvier au 4 février 1950, p. 8. []
  44. Blanc Yvonne, les Classiques du Jazz – n°5 », Pathé – EA 146 S, 1958. URL :  https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k8835913n/f2.media. []
  45. Verso du disque d’Yvonne Blanc, Les Classiques du Jazz – n°5, Pathé – EA 146 S, 1958. En ligne : https://www.discogs.com/fr/Yvonne-Blanc-Quintet-Les-Classiques-Du-Jazz-No-5/release/9658091. []
  46. E. Taylor Atkins, « Toward a Global History of Jazz », dans E. Taylor Atkins (dir.), Jazz Planet, Jackson, University Press of Mississippi, 2003. []

Quand Maurice Chevalier chantait “Just One of Those Things”. Variétés et chansons radiophoniques à l’heure du jazz

Être amateur de jazz se double souvent d’une passion pour la collection de disques et la découverte de versions inédites des standards1. Le chercheur en histoire du jazz que je suis a trouvé dans l’étude des archives radiophoniques une manière de reproduire dans son travail les gestes de l’amateur collectionneur. Il faut bien comprendre que la large partie du contenu des archives radiophoniques j’étudie (soit celui des années 1940 aux années 1950) est accessible uniquement depuis ces postes de l’Ina (postes “Inathèque”) ou dans la délégation parisienne/les délégations régionales de l’institut. Bien sûr, cela ne concerne pas que la musique des jazzmen : c’est ainsi que l’on peut entendre avec délice Maurice Chevalier interpréter quelques standards américains accompagné par Fred Freed au piano, dans une émission qu’il animait avec Jacques Charles. Une version unique dont, par chance, France Culture y a consacré une de ses nuits — ce qui permet de la retrouver en ligne :

Maurice Chevalier chante <<Just One of Those Things>> à 05.46, puis <<I’m Looking Over a Four Leaf Clover>> à 10.48. et <<Ah, qu’elle est belle>> à 12.52 avec un piano stride. Le Quart d’heure de Maurice : Bonjour Maurice Chevalier, production de Jacques Charles, 1ère diffusion : 25/10/1948.

Deux choses déjà quelque peu esquissées me paraissent cruciales pour tenter d’être au plus juste si l’on souhaite comprendre l’acculturation et les appropriations du jazz en France. En tant qu’idiome musical aux caractéristiques que l’on peut identifier et résumer grossièrement si l’on s’en tient au large spectre jazz traditionnel/moderne (accentuation temps faibles, syncopes, walking bass, cha-ba-da, prédilection pour les accords enrichis allant du simple “7” aux plus complexes, improvisation, répertoire de standards précis, etc…), le jazz apparaît sous des dénominations qui peuvent être considérés comme des étiquettes concurrentes : “variétés” et “chanson”.

L’idée n’est pas ici de faire de Maurice Chevalier un “jazzman”, mais plutôt de travailler sur des données empiriques (les musiques et les interprétations des artistes) dans une démarche inspirée de celle d’Howard Becker2 pour déceler les influences du jazz et essayer de comprendre les disqualifications dont des chanteurs et chanteuses français(ses) peuvent être la cible.

Variétés et chanson : définition(s)

Si l’on se réfère aux données académiques sur les deux mots qui nous intéressent, on se rend compte que variétés et chanson trouvent un usage qui les rend difficilement opposables à l’étiquette “jazz”. C’est notamment le cas du genre musical “chanson française” dont la musicologue Catherine Rudent a bien illustré comment, sous cette étiquette, se dissimulait une quantité d’idiomes musicaux dont les récurrences varient selon les époques3 :

En fait, il semblerait que la chanson n’est pas associée à des normes musicales particulières. De plus, si c’est un genre (ainsi que l’a définit Fabbri), il semblerait que ce soit l’un des genres où les caractéristiques musicales ne sont pas pertinentes pour le désigner4.

(Ma traduction).

Le genre musical entendu par le musicologue Franco Fabbri est “un lot d’évènements musicaux régulés par des conventions acceptées par une communauté5”. Une des couleurs de prédilection de la chanson française apparaît être le jazz, notamment pendant la période des années 1930 aux années 19506. Il semble alors que, si l’on peut opposer les étiquettes “chanson française” et “jazz” sous certains aspects qui participent à la construction d’un genre musical par une communauté (un panthéon d’artistes, des concerts/albums fondateurs…), une opposition en terme d’idiomes musicaux serait vaine puisque le jazz a été largement utilisé par les interprètes de la chanson française.

Cette analyse permet de cerner qu’il faudra diversifier son approche par mot-clés lors des recherches dans les archives radiophoniques pour retrouver toutes les utilisations et diffusions de la musique de jazz.

En ce qui concerne le mot de variétés, l’usage est, semble-t-il, quelque peu différent. Le métalexicographe Jean Nicolas de Surmont analyse l’irruption du mot “variétés” comme une “contamination référentielle” — c’est-à-dire, des données linguistiques qui “vont parfois modifier les habitudes linguistiques et conséquemment les habitudes métalinguistiques7. Pour le dire sans détour, les variétés vont être utilisées pour désigner “les formes brèves chantées de nature commerciale8” — et pour émettre un jugement de goût disqualifiant pour certains. Plus largement, on entendait par “chanson de variétés” celle qui prenait place dans un grand spectacle où l’on réunissait d’une succession de divers numéros9.

Là encore, il ne semble donc pas que l’utilisation de variétés, soit incompatible avec l’utilisation par un groupe ou un artiste d’un idiome musical de jazz. Les variétés semblent désigner une fonction (une chanson qui fait partie d’un dispositif de spectacle) ou sont, au contraire, une manière que les critiques ou les amateurs ont de manifester leur goût ; tout comme ce fut le cas pour chanson.

Des espaces sociaux communs

Surprise-Partie N°8, édité par Philips (1956).

C’est surtout que la catégorisation et la classification en entités distinctes (ici, les genres musicaux), si elle est nécessaire pour l’objectivation académique, peuvent conduire notre démarche de chercheur à rendre imperméables les genres musicaux entre eux. Comme le rappelle l’épistémologue et philosophe des sciences canadien Ian Hacking, “les catégories et les gens qui les composent sont apparus main dans la main10”, et là où les critiques et agents des mondes des arts construisent une histoire, un panthéon et des événements fondateurs, les artistes ainsi historicisés et qui constituent le matériau sur lequel les critiques s’appuient n’ont sans doute pas perçu de la même manière ces éléments qui leur étaient contemporains.

On a déjà vu le phénomène pour les artistes de variétés qui pouvaient utiliser le jazz comme un outil (tout comme je l’ai détaillé pour les orchestres), participant à créer autour de leur musique des phénomènes syncrétiques. Mais, au-delà des personnes, il y a aussi les lieux qui participent à créer des espaces sociaux communs, et ainsi à générer des échanges entre les musiques :

Retrouver le fil des circulations […] conduit à restituer un espace ouvert de contacts possibles et de proximités humaines et esthétiques. Valse, jazz et tango partagent un espace social collectif, celui du salon mondain, du grand bal, du dancing, selon les époques et les lieux11.

Ces espaces sociaux communs peuvent heurter la sensibilité d’amateurs qui souhaitent profiter uniquement de la musique qu’ils affectionnent. C’est ainsi que les membres du Hot Club de France, l’association d’amateurs-puristes qui a milité pour la reconnaissance du jazz à partir de l’Entre-deux-guerres, étaient plus ou moins virulents contre ces lieux qui obligeaient d’une part les orchestres de jazz à partager la scène avec d’autres orchestres de styles différents ; mais aussi d’autre part à se plier aux exigences “commerciales” du public (on repensera ici aux considérations ci-dessus sur les variétés…).

Comme dans tous les dancings, l’orchestre de jazz alternait avec un orchestre de tangos. Au moment où l’orchestre de tangos prenait place et attaquait cette musique innommable bâtie sur trois ou quatre harmonies, toujours les mêmes, et dont tous les morceaux répandent le même ennui morne et écœurant, je m’enfuyais vers l’endroit où les musiciens se reposaient, afin de causer avec eux12.

Cette logique de partage va se retrouver au sein de la radio et va participer à fragiliser dans un premier temps l’expertise que ces puristes cherchent à construire puis à asseoir dans les années 30 et 4013. Les programmes radiophoniques se nourrissent de la réalité extérieure qu’ils radiomorphosent14 afin d’en faire un matériau utilisable. Dès lors, l’appréciation puriste qui se concentre autour de la jouissance exclusive du jazz ne peut être que fragilisée et déjouée lorsqu’une émission comme Surprise-Partie animée et produite par Anne-Marie Duverney et diffusée à partir de la saison 1946-1947 vient reproduire à la radio une piste de danse où se partage les orchestres de tangos et de jazz.

<<Les Yeux (sic) Noirs>>, par Django Reinhardt et sa formation lors de l’émission Surprise-Partie (août 1947).

Quid de l’analyse des chansons ?

L’attrait et la valorisation du jazz instrumental au détriment du jazz vocal de nos jours15 ne doivent pas faire oublier que “le développement de la musique populaire s’est incroyablement concentrée sur l’utilisation de la voix . C’est au travers de la voix que les gens sont à même de créer une connexion avec leurs enregistrements, de ressentir que ces performances sont leurs d’une certaine façon” comme le rappelle le sociologue Simon Frith16.

On ne peut que s’interroger sur les chansons françaises des années 40-50 qui utilisent le champ lexical ou musical du jazz. Sans dénigrer l’importance que l’on doit accorder au jazz vocal, l’utilisation croissante du jazz dans le monde des variétés, notamment dans le domaine du rythme et de l’orchestration17, oblige le chercheur à se tourner vers ses appropriations.

Débutons en évoquant quelques chansons françaises qui comportent un mot dans leur titre que l’on pourrait raccrocher au champ lexical du jazz18 : “Je suis swing” de Johnny Hess et André Hornez (193919) ; “Elle était swing” de Louis Gasté (1941) ; “Mademoiselle Swing” de Raymond Legrand et Louis Poterat (1942) ; “Y’a des zazous” d’Henri Martinet et Raymond Vincy (1942) ; “A Saint-Germain-des-Prés” de Paul Misraki et André Hornez (1951)20 ; “Le danseur de charleston” de Jean-Pierre Moulin (1955). On ajoutera à la liste trois titres du clarinettiste Sidney Bechet : “Petite fleur” avec Fernand Bonifay (1953), “Si tu vois ma mère” (1953) et “Premier bal” avec Bernard Dimey (1959).

Bien sûr, une fois que l’on a dit cela, tout reste à faire. L’idiome musical du jazz est utilisé de façon très large dans les musiques de variétés, et il va de soi que le titre ne suffit pas. Il convient alors de détailler comment certaines chansons chantées en français peuvent participer à forger une identité ; le jazz, qui incarne précisément la musique des jeunes au milieu du siècle au moment où “la jeunesse commence à se constituer en groupe socioculturel autonome21”, participe à la construction identitaire de tout un jeune et nouveau public22. Si l’on prend l’un des lieux les plus emblématiques dans l’histoire et la mythologie du jazz en France, Le Tabou, fameuse boîte du quartier de Saint-Germain-des-Prés, a incarné et symbolise encore aujourd’hui une jeunesse d’après-guerre, libérée et/ou débridée et encline à une certaine euphorie23. La musique se transforme progressivement en un repère commun.

<<Ah ! Si j’avais un franc cinquante>>, Boris Vian et sa formation au Tabou. Extrait d’un reportage du Club d’Essai à Saint-Germain-des-Prés. Il s’agit d’une adaptation française de Boris Vian du standard américain <<Whispering>>.
Le Tabou, en 1946. Extrait du film “Le Désordre a vingt ans” de Jacques Baratier (1967).

Plutôt que de tenter un panorama exhaustif de toutes les chansons jazzées que nous pourrions trouver, je propose d’indiquer quelques émissions qui illustrent la pénétration du jazz dans le champ des émissions (de variétés) radiophoniques.

Les radio-crochets, où se succèdent une quantité d’artistes amateurs, sont l’occasion de percevoir une fois de plus les espaces sociaux communs que le jazz partagent avec les musiques/danses à la mode de l’époque (tango, valse, rumba, paso-doble…). Dans l’émission publique enfantine Les beaux jeudis24 de Jacques Pauliac, la jeune Marie-France (Plumer) est engagée pour chanter aux côtés d’autres bambins et délivre le titre “Grand-mère danse le boogie woogie”.

<<Grand-mère danse le boogie-woogie>>, Marie-France.

Les transmissions d’orchestres sont aussi fréquentes dans la période d’après-guerre radiophonique et, tout comme dans les dancings, les orchestres doivent s’adapter et changer de style. Le thé dansant de Jo Bouillon25 offre un aperçu de la capacité d’adaptation des orchestres ; les appropriations françaises des titres de jazz américain se jouent ici grâce à la traduction des paroles en français de deux succès de l’époque : “The Gypsy”, publié en 1945 et créé par Billy Reid et “I Lost my Sugar in Salt Lake City” de Johnny Lange et Léon René (chanté par le même Roland Gerbeau) traduit par Jean Delettre.

<<Gipsy>>, par Roland Gerbeau.

Autre format type, les galas radiophoniques sont l’occasion de réunir des vedettes de cinéma et de musique dans une grande émission de variétés26. Les duettistes Verlor et Davril nous offrent lors du Gala de Bernay27, animé par le couple Robert Beauvais-Gisèle Parry, un répertoire riche et original. Une valse, “Carillon d’amour” ; puis une chanson entre le chant tyrolien et les onomatopées scat sur des rythmes swing intitulée “Swing montagnard” ; une chanson de nouveau aux rythmes jazz “Dansez ça c’est swing” et enfin, une valse, “Java, notre petite java du tyrole”.

Les duettistes Gaby Verlor et J(e)an Davril en couverture de l’album “Verlor et Davril” (1955).

On me dira que j’esquive un peu le débat en évitant d’évoquer le rôle des paroles… Ma prudence va de pair avec les considérations de Simon Frith sur la question qui relève qu’à force de s’être intéressé au contenu des paroles en interrogeant leur réalisme ou leur véracité, on en a négligé la manière dont les chansons emploient le langage et comment les publics s’approprient les paroles par des usages sociaux28. En gardant en tête la première citation de Frith plus au-dessus, à savoir sur le but de la musique qui est de réunir un public et de faire exister un “nous” par rapport à “eux”, de nombreuses chansons de jazz abordent la thématique d’une différence de générations entre la jeune génération qui dansent de façon endiablée (“swing”) et leurs aînés qui seraient relégués à des danses plus anciennes (comme la la polka ou les valses).

Là encore, il ne s’agit pas de dire que ce constat est véridique, mais plutôt de voir comment les chansons sont utilisées aussi par cette jeunesse pour se forger une identité propre. Tout comme les jeunes allemands de l’Ouest (et dans de moindres proportions de l’Est) utilisèrent la culture populaire américaine (particulièrement les films) pour construire une contre-modèle et manifester leur rébellion contre leurs aînés dans les années cinquante29, les chansons de jazz ou l’évocation de cette musique renvoient à cette opposition générationnelle — l’image radiophonique d’une jeunesse turbulente et surexcitée est bien captée dans les quelques reportages sur Le Tabou à l’après-guerre, où se mélangent déclamations de poèmes argotiques et concerts de jazz30.

L’opposition structure d’ailleurs une partie des émissions ou contenus radiophoniques. Je repense en guise d’exemple à une émission de variétés datant de 1951 de Laure Diana, Tout en rose : l’intrigue se passait au cours des festivités de Noël, et l’on indiquait bien dans les dialogues le fossé entre les aînés vantant les danses anciennes pus les jeunes qui souhaitait, selon leur néologisme, “beboper”31. Dans un même ordre d’idée, c’est l’accroche qui donne tout l’intérêt de l’émission animée par Robert Beauvais et Michel Vaucaire, Hier contre aujourd’hui, où chansons modernes et chansons anciennes se succèdent et tentent de rapporter le plus de points provenant d’un jury de personnalités32.

French Cancan contre Swing, hier contre aujourd’hui, Dignimont contre J.-P. Sartre. Article de Stéphane Epin pour Radio 47, n°135, du 25 au 31 mai 1947, p. 20 (BNF). A gauche, Michel Vaucaire et Robert Beauvais.

Sans définir un corpus, des bornes chronologiques et une méthode, je ne proposerai pas de chansons ici à analyser (à charge de revanche !). Il était cependant important de pointer l’importance de l’opposition ainés/jeunes comme un élément du langage ordinaire qui se retrouve dans les chansons mais aussi dans la production d’entités radiophoniques. Les paroles des chansons se nourrissent et retranscrivent cette quotidienneté ; elles offrent une accroche et une représentation pour tous ceux qui écoutent de la musique.

Le jazz incarnant la modernité et l’exotisme et utilisé comme fond musical pour des chansons et des variétés, a participé à ce processus. Une manière de revenir sur ces “usages sociaux” évoqués par Frith : si, “[d]ans une culture où peu de gens font de la musique mais où tout le monde parle, on accède d’abord aux chansons par le biais de leurs paroles33”, alors l’appropriation du jazz par les chanteurs et chanteuses participa à sa diffusion ; les paroles permettent de parler de la musique en prenant appui sur les sujets et conventions qui se trouvent au sein des chansons tout en maintenant un sens commun autour de conventions (l’opposition ainés/jeunes, par exemple) qui nous permettent de coexister ensemble. Cette nécessité des paroles pour accéder aux chansons et leur production de sens communs au travers de nos discussions sont soulignées par les réflexions du philosophe allemand Jürgen Habermas dans sa théorie de l’ “agir communicationnel” et ici rappelées par la chercheuse en sciences de l’information Laurence Allard :

En effet, l’intercompréhension sert à transmettre un savoir culturel valide, à renouveler des modèles d’exégèse cognitifs communs, à assurer l’intégration et la solidarité sociales dans un monde de normes et de valeurs légitimes partagées ; elle participe aussi à la socialisation des individus et à la formation de compétences, de modes de perceptions et d’identités34.

Pour le dire autrement : la chanson et les variétés jazzys ont permis la diffusion et l’acculturation du jazz en offrant une accroche supplémentaire pour écouter cette musique — au contraire des discours des critiques de l’époque qui, au mieux les évitent, au pire cherchent à les excommunier35.

Image de couverture : Les Sœurs Etienne en couverture de Radio 48, n° 172, du 8 février au 14 février 1948.

Pour citer ce billet : “Quand Maurice Chevalier chantait <<Just One Of Those Things>>. Variétés et chansons radiophoniques à l’heure du jazz”, par Lucas Le Texier. Publié sur Ondes de jazz, le 01 mai 2020. Lien : https://ondesdejazz.hypotheses.org/?p=530.

  1. Patrick Williams, “De la discographie et de son usage : l’oeuvre ou la vie ?”, L’Homme, n°158-159, 2001, pp. 179-200. []
  2. C’est un peu notre façon d’éviter de “discuter de la grille du jazzman au lieu d’écouter sa musique”. Antoine Hennion, “Petit portrait de Becker en pragmatiste” [en ligne], Pierre-Jean Benghozi, Howard Becker et les mondes de l’art, Editions de l’Ecole Polytechnique, p. 8, 2013. hal-00771888, disponible sur https://hal-mines-paristech.archives-ouvertes.fr/hal-00771888, page consultée le 27/04/2020 []
  3. Catherine Rudent, “Chanson française. A Genre Without Musical Identity”, in Gérôme Guibert, Catherine Rudent (dir.), Made in France, Studies in Popular Music, New-York/Londres, Routledge, 2017, pp. 137-148 []
  4. Ibidem, pagination non spécifiée. []
  5. Franco Fabbri, “Music Taxonomies : An Overview”, p. 12, consulté le 27 avril 2020, https://www.academia.edu/14384292/Music_Taxonomies_an_Overview. Cité par Catherine Rudent, “Chanson française…”, op. cit. (ma traduction). []
  6. Ibidem. []
  7. Jean Nicolas de Surmont, Chanson : son histoire et sa famille dans les dictionnaires de langue française, étude lexical[e], théorique et historique, Berlin/New York, De Gruyter, 2010, p. 22. []
  8. Ibidem. []
  9. Ibid.. De Surmont s’inspire ici des deux acceptions données par Jean-Claude Klein dans Florilège de la chanson française, Paris, Bordas, 1989/1990, p. 247. “1. Ensemble du répertoire chansonnier et de la musique instrumentales reçus comme populaires. 2. Par extension, forme de spectacle de music-hall où les numéros sans lien entre eux” (p. 22). []
  10. Ian Hacking, « Façonner les gens », Philosophie et histoire des concepts scientifiques, Collège de France [en ligne], p. 554, disponible sur https://www.college-de-france.fr/site/ian-hacking/course-2001-2002.htm, page consultée le 15/04/2020. []
  11. Didier Francfort, La dernière valse du Titanic ou les tribulations d’une oeuvre musicale, Paris, Nouvelles éditions Place, 2018, p. 33. []
  12. Hugues Panassié, Douze années de jazz (1927-1938) : Souvenirs, Paris, Corrêa, 1946, p. 16. []
  13. Voir mon article sur la question : Lucas Le Texier, “Jazz ou musique de bastringue ? Expertise puriste et radiomorphose du jazz – (1932-1949)”, Transversales, Université de Bourgogne (Centre Georges Chevrier), 2020, Dispositifs et modalités de l’expertise, http://tristan.u-bourgogne.fr/CGC/publications/Transversales/Dispositifs_modalites_expertise/L_Le_Texier.html. ⟨hal-02496923⟩ []
  14. La radiomorphose correspond à la “transformation d’un source extérieure dans la réalité propre à la radio” (ma traduction). Antoine Hennion, Cécile Méadel, “Programming music : radio as mediator”, Media, Culture & Society, vol. 8, n° 3, 1986, p. 289. []
  15. Marie Buscatto, Femmes du jazz. Musicalités, féminités, marginalisations, Paris, CNRS Editions, 2007, p. 5. []
  16. Simon Frith, “Towards an aesthetic of popular music”, in Taking Popular Music Seriously : Selected Essays, Adlershot, Ashgate, 2007, p. 145 (ma traduction). []
  17. Ludovic Tournès, New Orleans sur Seine. Histoire du jazz en France, Paris, Fayard, 1999, pp. 68-71. []
  18. J’ai feuilleté pour cela la recension des chansons les plus populaires réalisée par Anne-Marie Duverney et Olivier d’Horrer. Ils rappellent que cela concerne les chansons de composition originale française (hors adaptations donc) et celles enregistrées et déposées à la SACEM. Anne-Marie Duverney, Olivier d’Horrer, Mémoire de la chanson française depuis 1900, Neuilly-sur-Seine, Musique et promotion, 1979, 287 p. []
  19. L’année donnée correspond à l’année où la chanson fut la plus populaire selon les critères du livre de d’Horrer et de Duverney. Ibid. []
  20. J’ai quelque peu hésité avec celle-ci, mais j’ai choisi de la garder pour le titre qui renvoie à un imaginaire lié au jazz en France. []
  21. Ludovic Tournès, “La popularisation du jazz en France (1948-1960) : les prodromes d’une massification des pratiques musicales”, Revue historique [en ligne], 2001, vol. 617, n°1, p. 21, disponible sur https://www.cairn.info/revue-historique-2001-1-page-109.htm?contenu=citepar, page consultée le 01/05/2020. []
  22. Simon Frith rappelle comment la musique est une composante indispensable à la jeunesse. “Ce qui est suggérer, cependant, ce n’est pas que les jeunes ont besoin de musique, mais que la ‘jeunesse’ elle-même est définie par la musique […] la musique [pour les] jeunes est importante socialement non pas parce qu’elles reflètent l’expérience de la jeunesse (de façon authentique ou non), mais parce qu’elle définit pour nous ce que la ‘jeunesse’ est” (ma traduction). Simon Frith, “Towards an aesthetic of popular music”…, op. cit., p. 143. []
  23. Jean-Pierre Rioux, “L’adieu aux larmes”, in Maurice Fréchuret, Musée Picasso, 1946, L’art de la Reconstruction, Genève & France, Skira, 1996, pp. 91-96. []
  24. Les beaux jeudis [émission radio], Producteur, Paris : Radiodiffusion Française, émission enregistrée le 05/05/1949, diffusée sur le Programme Parisien. Consultable à l’Inathèque, identifiant : PHD85025923. Sur Marie-France, voir ce post de blog : “Marie-France, la petite Shirley française”, movie-musical-wolrd [en ligne], disponible sur : http://movie-musical-world.blogspot.com/2009/04/marie-france-la-petite-shirley.html, consultée le 29/04/2020. []
  25. “Le thé dansant de Jo BOUILLON” [émission radio], Producteur, Paris : Radiodiffusion Française, émission enregistrée le 06/05/1947. Consultable à l’Inathèque, identifiant : PHD85008620. []
  26. “”Les galas ‘Radio 45′”, Radio 45, n°13, du 21 au 27 janvier 1945, [p. 8 ?]. []
  27. “Gala de Bernay” [émission radio], Producteur, Paris : Radiodiffusion Télévision Française, émission enregistrée le 08/02/1950. Consultable à l’Inathèque, identifiant : PHD85016550. []
  28. Simon Frith, “Pourquoi les chansons ont-elles des paroles ?”, dans Simon Frith, Une sociologie des musiques populaires, Dijon, Les Presses du réel, 2018, préface de François Ribac, p. 61 et 64-65. []
  29. Arnold Schuertz, “American Pop Culture Invades Germany : Some Love It — Some Don’t”, Journal of American & Comparative Cultures, vol. 24, n° 3-4, 2001, p. 26. []
  30. “La jeunesse : reportage au Tabou” [émission de radio], Producteur, Paris : Radiodiffusion Française, émission diffusée le 05/12/1947. Consultable à l’Inathèque, identifiant : PHD86041647. []
  31. Je n’ai pas encore accès au PDF de l’Ina pour citer entièrement l’émission. Ce serait fait dès qu’il me sera possible. []
  32. “Hier contre aujourd’hui” [émission radio], Producteur , Paris : Radiodiffusion Française, émission enregistrée le 25/05/1947. Consultable à l’Inathèque, identifiant : PHD85008734. []
  33. Simon Frith, “Pourquoi les chansons ont-elles des paroles ?”…, op. cit., p. 65. []
  34. Laurence Allard, “Dire la réception – Culture de masse, expérience esthétique et communication”, Réseaux, vol. 12, n°68, 1994, p. 74. Elle reprend les travaux de Jürgen Habermas, Théorie de l’agir communicationnel, Paris, Fayard, 2 vol., 1987. []
  35. Laurence Allard rappelle également comment Habermas a bien souligné comment la critique d’art cherche moins à être un médiateur entre l’art et la vie quotidienne qu’à s’instituer “dans un jeu de langage codifiée, centré sur l’évolution interne de l’art”. Laurence Allard, “Dire la réception…”, op. cit., p. 77. Elle reprend les considérations de Jürgen Habermas, “La modernité : un projet inachevé”, Critique, n° 413, 1981, pp. 950-969. []

Critiques de jazz et orchestres de variétés

Au-delà du regard des critiques…

Je définis et justifie souvent ma thèse en expliquant comment elle cherche à proposer de nouvelles manières d’envisager les appropriations du jazz grâce au dispositif radiophonique. En tant qu’historien du culturel, les principaux enjeux de ce travail consistent à définir et à comparer les différentes appropriations dont le jazz fut l’objet. Le premier travail que j’ai développé en master se concentrait sur les opérations que subissait le free jazz à mesure que les critiques de jazz le découvraient et l’appréciaient (ou le détestaient). On retrouve ici le cas plus général des querelles critiques entre les “anciens” et les “modernes” : pour la période des années soixante et soixante-dix, on sait par exemple que les néo-critiques de jazz français développèrent un dispositif original de lecture du free jazz qui se caractérisa par une lecture politique de ce nouveau courant.

Outre les ressources culturelles et sociales qui composent les conditions minimales d’entrée au sein de l’espace de la critique de jazz, ce sont les capitaux proprement militants qui confèrent aux contributeurs de la revue Jazz Hot des dispositions désormais valorisées au sein de la revue1 .

Cette réception politisée du free jazz en France, dont l’impact des théories de l’essayiste et intellectuel africain-américain LeRoi Jones/Amiri Baraka influença toute une nouvelle génération de critiques2 et d’amateurs ne fut pas la seule lecture du free jazz en Europe de l’Ouest ; l’ethnomusicologue américain Mike Heffley rappelle par exemple comment la perception du jazz en Allemagne de l’Ouest fut moins celle d’un exotisme importé étroitement associé à la culture africaine-américaine (le cas français), qu’une branche de la musique occidentale qui octroyait des possibilités de pratiques et d’appréciations originales3.

Ce que je souhaite souligner, c’est que le jazz a du subir des opérations et des appropriations diverses pour s’acclimater à une culture. L’étude des écrits des critiques de jazz permet de comprendre une partie de celle-ci — et les polémiques ainsi que les appréciations puristes qui se manifestent chez les critiques français facilitent la perception de ces processus. Dans les années vingt et trente, c’est la question du jazz en tant que musique/art légitime qui est posée ; dans les années quarante et cinquante, la question du vrai et du faux jazz entre les tenants de la ligne des “traditionnalistes” de Hugues Panassié et celle des “modernistes” de Charles Delaunay (pour schématiser à gros traits) ; dans les années soixante et soixante-dix se pose la question de la manière dont le free jazz doit s’appréhender, entre “vrai” ou “faux” jazz certes, mais surtout dans ce que signifie écouter du jazz à une époque où il n’est plus l’une des musiques de danse populaires des deux décennies précédentes…

Mais se limiter à ces controverses critiques ne nous octroient qu’une vision partielle du processus d’acclimatation du jazz en France. Dans cette perspective, étudier l’histoire du jazz à la radio dans les années quarante et cinquante, et donc de sa radiomorphose4 permet de dépasser une histoire du jazz qui se cantonnerait aux critiques. D’une part, parce qu’elle permet au chercheur de sortir de l’ornière des discours des critiques de jazz. Toutes ces formes musicales jugées mineures par les critiques de jazz spécialisés se retrouvent au sein de l’éclectisme dont fait preuve le dispositif radiophonique. C’est ce que Emmanuel Pedler et Jacques Cheyronnaud appellent des “genres furtifs”, qui furent aussi l’objet d’opérations de la part de critiques ordinaires – des essayistes, des journalistes, des chansonniers… et qui ont “sans doute plus à nous apprendre que [leurs] confrères canoniques et légitimés5”.

Wal-Berg et son grand jazz symphonique en couverture du numéro 264 de Radio 49 (BNF).

D’autre part, il me semble tout à fait pertinent de continuer à enrichir l’histoire du jazz en France et de ses appropriations en mettant en évidence le rôle d’acteurs peu connus voire oubliés. L’étude de la production des émissions radiophoniques, riches en acteurs et en opérations, peut permettre au jazz de sortir de ce que Jennifer C. Lena appellent les thin history pour aller vers une thick history du jazz ; c’est-à-dire, une histoire qui se défocalise de l’action des individus (leaders charismatiques, ailes/tendances divisées) pour lui préférer l’observation des actions collectives6 .

Je ne prétends nullement à ce stade parvenir à accomplir cet objectif… Mais il me semble que la comparaison d’appropriations différentes du jazz (genres légitimes/genres furtifs) et l’analyse des opérations propres aux programmes radiophoniques qui permettent de radiomorphoser le jazz (thin History vers une thick History) peuvent enrichir notre regard au-delà des écrits des critiques de jazz.

Making Jazz French

L’ouvrage Making Jazz French7 de l’historien américain Jeffrey H. Jackson apporte des éléments qui permettent de dépasser la lecture des revues spécialisés et plus globalement des écrits des critiques de jazz. Ce sont surtout les chapitres V “Making Jazz Familiar” et VI “Making Jazz French” qui insistent sur les opérations (“making”) permettant l’autochtonisation du jazz en France.

Couverture de Making Jazz French de Jeffrey H. Jackson (2003).

Dans un premier temps, Jackson insiste sur le rôle qu’ont joué les music-halls parisiens en tant qu’espaces de diffusion du jazz. Ces lieux ont nourri les spectateurs de performances aux styles musicaux variés, facilitant l’intégration du jazz en l’incorporant dans un contexte musical cosmopolite familier aux publics ; le jazz prenait place au cœur d’un espace à l’esthétique kaléidoscopique, entre polkas, tangos, chansons folkloriques russes ou espagnoles ou encore musique d’Asie (p. 108). Ceci constitue une première différence avec la construction du dispositif d’appréciation du Hot Club de France, qui ne se conçoit que par la jouissance exclusive de la musique de jazz hot, d’où la nécessité d’isoler cette dernière pour ne se consacrer qu’à cette variation particulière du jazz.

Dans un deuxième temps, Jackson revient sur les appropriations du jazz par les orchestres de danse français. A la différence des musiciens au début des années vingt qui durent rapidement apprendre à maîtriser la musique de jazz, perçue comme une étrangeté sonore, afin de rester “compétitifs” avec l’arrivée des groupes américains, les musiciens de la fin de la décennie ont grandi dans cet environnement musical, rendant le jazz beaucoup plus familier à leurs oreilles. L’historien cite dans son livre les orchestres de Grégor et de Ray Ventura, deux exemples du processus d’appropriations du jazz par les groupes français. Ces deux formations font état du changement de paradigme qui s’opère dans l’entre-deux-guerres dans la qualité du musicien de jazz : là où les musiciens noirs-américains s’assuraient pour les commentateurs français par leur couleur de peau d’une pratique authentique du jazz dans les années vingt, Grégor valorisait à la fin des twenties sa musique comme le style “français” de jazz ; lui et son orchestre ne cachaient plus leur “francité” qu’ils proclamaient sur leurs affiches de concerts8.

Chez Ventura et ses collégiens, c’est moins la proclamation d’une “francité” qu’une francisation des chansons traditionnelles qui est à l’œuvre. Tout comme l’espace du music-hall permit au jazz de s’acclimater aux oreilles parisiennes puis françaises en étant mêlé au sein d’un plus large répertoire, l’incorporation d’éléments jazzistiques dans des mélodies connues pour les publics français permettait l’accroche ouvrant à une possible appréciation du jazz.

Un exemple de la “jazzification” des chansons traditionnelles avec une version swing du Pont d’Avignon par Jean Sablon et l’orchestre de Wal-Berg.

La radio et la popularisation du jazz

Si j’ai relevé ces considérations de Jackson, c’est parce qu’elles me semblaient faire écho avec le travail que je mène à la radio. Le dispositif radiophonique instaure un espace commun à la musique, ce qui constitue un véritable bouleversement pour les auditeurs, tout en prolongeant les logiques des répertoires éclectiques des music-halls.

Avant la radio, coexistent la musique du cirque et la musique des cours de piano, la musique militaire et le jazz, mais les espaces de recoupement sont limités, voir inexistants. On ne la pratique pas au même endroit, il ne s’agit pas des mêmes gens, les professionnels, comme les amateurs n’ont pas reçu la même formation et n’appartiennent pas aux mêmes réseaux culturels, ils n’ont pas nécessairement les mêmes instruments, ils n’ont pas le même public, même s’il existe des regroupements. Avec la radio, le genre même de musique devient une unité. Ce qui pose une question passionnante : comment faire une unité avec des chansons, de l’opéra, de la musique symphonique… Littéralement, on n’entend plus la musique de la même manière et on n’entend plus la même musique9.

En réalité, l’étude du jazz à la radio ne peut se limiter aux acteurs qui le revendiquent ou en parlent comme tel car l’on ne comprendrait qu’une partie des opérations qui ont permis la radiomorphose du jazz.

La situation des grands orchestres — Jo Bouillon, Noël Chiboust, Jacques Hélian, Raymond Legrand, Camille Sauvage, par exemple — qui se produisent à l’après-guerre est, à ce titre, particulièrement pertinente pour comprendre la diffusion du jazz. Alors que les critiques du Hot Club de France ne reconnaissent pas ces formations comme des orchestres de jazz10, ces orchestres s’identifient pourtant comme tel, tout comme la Radio qui les considère de la même façon. Devant les difficultés d’accéder à la musique américaine à l’après-guerre, et dans la continuité des arrangements qui ont été faits avec les standards américains sous l’Occupation11, ces orchestres produisent des morceaux de jazz et apprennent les techniques liées à l’arrangement.

Je suis venu à la composition un peu forcément parce qu’après la guerre, on trouvait ici difficilement la musique américaine. Il fallait quand même faire du jazz à tout prix, alors certains camarades et moi-même nous nous sommes mis à la composition et à l’arrangement12.

Ces orchestres vont intervenir de façon importante et variée à la Radio. Ils vont bien entendu se retrouver dans les émissions où ils se produisent en tant que solistes ou accompagnateurs. Mais il me semble également pertinent de remarquer comment ils vont servir de “point de repère, [de] marque de continuité et peut-être de signe de pause13 ” à l’instar de la fonction de la musique à la radio en général. C’est le cas par exemple pour l’émission de jeux radiophoniques de Claude-Marcel Laurent sobrement intitulée Les jeux de la semaine14 avec Noël Chiboust et son orchestre, qui ponctuent chaque changement de rubrique par un air de jazz bref mais dynamique d’une dizaine de secondes. La musique a ici une double fonction dans le dynamisme du jeu : elle participe à rendre compte de l’état de l’avancement du jeu (changement de rubrique) et à stimuler le public et les auditeurs grâce à une musique énergique.

Au-delà de cette fonction de marqueur, il transparait que ces orchestres sont avant tout au service des émissions et des acteurs en général. Le jazz ne correspond alors qu’à un outil qui leur permet de satisfaire au mieux les exigences des programmes radiophoniques, et la radio permet de faire état de la plasticité des répertoires de ces grandes formations15. L’exemple des enjeux professionnels de l’appropriation du jazz propres aux formations orchestrales permet d’offrir un nouveau regard sur la conception des critiques de jazz et de leur dispositif d’expertise qui consistait, à l’inverse, à isoler une variation préférée du jazz. On peut alors montrer qu’il existe plusieurs représentations et appropriations du jazz , et c’est ce que le dispositif radiophonique nous révèle.

Image de couverture : Ray Ventura et ses collégiens dans une publicité pour les disques Pathé, en 1936. Consultable en ligne sur archive.org

Pour citer ce billet : “Critiques de jazz et orchestres de variétés”, par Lucas Le Texier. Publié sur Ondes de jazz,  le 20 octobre 2019. Lien : ondesdejazz.hypotheses.org/196.

  1. Mathilde Sempé, Christophe Voilliot, “Une revue musicale peut-elle s’engager ? Jazz Hot dans la tourmente des “mai 68″”, in Jean-Pascal Higelé, Lionel Jacquot (dir.), Figures de l’engagement. Objets – Formes – Trajectoires, Nancy, PUN – Editions universitaires de Lorraine, coll. “Salariat et transformations sociales”, 2017, p. 224 []
  2. Emmanuel Parent, “Ralph Ellison, critique de LeRoi Jones”, L’Homme, 181, 2007, 131-150 []
  3. Mike Heffley, Northern Sun, Southern Moon. Europe’s Reinvention of Jazz, New Heaven and London, Yale University Press, 2005, pp. 119-120 []
  4. “La transformation d’une source extérieure au sein de la réalité propre à la radio” (ma traduction). Antoine Hennion, Cécile Méadel, “Programming music : radio as mediator”, Media, Culture & Society, n°8-3, 1986, p. 287 []
  5. Emmanuel Pedler, Jacques Cheyronnaud, “Penser les théories ordinaires”, in Emmanuel Pedler, Jacques Cheyronnaud (eds), Théories ordinaires, Paris, EHESS, coll. “Enquête”, 2013, p. 24 []
  6. Jennifer C. Lena, Banding Together. How communities create genres in popular music, Princeton, Princeton University Press, 2014, p.2 []
  7. Jeffrey H. Jackson, Making jazz French. Music and Modern Life in Interwar Paris, Durham & London, Duke University Press, 2003 []
  8. Jeffrey H. Jackson, Making jazz French…, op. cit., pp. 128-129 []
  9. Cécile Méadel, Histoire de la radio des années trente. Du sans-filiste à l’auditeur, Paris, Anthropos : INA, 1994, p.329 []
  10. Georges Brisson, “Le jazz et la Radio française”, Jazz Hot, n°1, octobre 1945, p. 13 []
  11. Ludovic Tournès, “Le jazz, un espace de liberté pour un phénomène culturel en voie d’identification”, in Myriam Chimènes, La vie musicale sous Vichy, Paris, Complexe, 2001 ; Gérard Régnier, Jazz et société en France sous l’occupation, Paris, L’Harmattan, 2009 []
  12. Interview de Noël Chiboust pour l’émission Confidences d’une vedette, enregistrée le 29/08/1945, recopié DU W 993 et disponible à l’INAthèque sur la plage 3 des “Archives diverses de 1945” [Emission radio]. Consultable à l’INAthèque, identifiant : PH99102106. []
  13. Cecile Méadel, Histoire de la radio des années trente…, op. cit., p. 326 []
  14. “Les jeux de la semaine du 7 octobre 1945” [Emission radio], Producteur, Paris : Radiodiffusion Française, émission du 07/10/1945, Paris, Programme Parisien. Consultable à l’INAthèque, identifiant : PHD86031145 []
  15. “Kermesse aux chansons : émission enregistrée le 29 février 1948” [Emission radio], Producteur, Paris : Radiodiffusion Française, émission du 29/02/1948, Paris, Chaîne inconnue. Consultable à l’INAthèque, identifiant : PHD85025176 []